Esta familia la componen los íbices y espátulas, son aves zancudas más bien grandes, sobre todo de patas, cuello y alas bastante largas, el pico largo de estructura variable, con narinas que se abren en la base del largo surco que recorre sus lados, dedos unidos por membranas más o menos parciales. Vuelan con el cuello extendido. Son gregarias, nidificando en colonias. Las espátulas tienen el pico de forma característica, ensanchándose en el ápice en forma de espátula.

La familia no tiene prácticamente ninguna variación estacional, siendo los sexos iguales. Se alimentan en aguas someras, anidan generalmente en árboles. En Europa vive un ibis conocido con el nombre de Morito.